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【2019年华教节特辑】近打谷百年锡矿遗迹面临炸毁危机

众所周知,近打谷曾经是全世界生产锡矿最多的地区,其曾经供应了全世界超过50%的锡米需求,如此兴旺的行业造就当地经济发展,锡矿业几乎可说是近打谷的经济命脉。锡矿到了1980年代仍相当活跃,后来因为时任首相马哈迪在1982年时炒国际锡米期货失败,间接赔上整个马来西亚的锡矿业,拖累近打谷锡价一夜崩盘,从此锡矿相关行业在近打谷退场。

事实上,无论是金宝、务边、怡保等,近打河流域各大小城镇的开埠都与锡矿脱离不了关系,但是非常可惜的是,如今除了督亚冷遗留下一艘当年采锡的铁船,以及2012年由金宝闻人丘思东所设立的近打锡矿工业(砂泵)博物馆以外,锡矿的相关历史知识和踪迹可说是几乎消失在近打谷居民的日常生活当中。

如今霹雳州政府正积极推广旅游业,怡保出身的知名旅台歌手光良今年8月才被委任为霹雳旅游大使,以推广霹雳州的旅游和文化特色,光良将会配合霹雳旅游局的海岛、探险、美食、文化遗产等4大旅游主题,其会在接下来的两年推广霹雳州旅游。唯若在网路上搜引怡保历史与文化相关的旅游资讯,通常找到是是霹雳洞与三宝洞,以及怡保旧街场、怡保火车站和二奶巷等名胜古迹,或是芽菜鸡美食和怡保白咖啡,但锡矿相关文化与历史资讯却付之阙如。

事实上,近打谷曾经遗留许多锡矿活动的遗迹,例如务边大路上的大水涵,其功能是将山上水源引到平地坲琅的金山沟,通过冲击压力的水源来发动水笔,即以砂泵的方式采锡矿,唯如今务边大路上的大水涵已被拆除,而许多金山沟采矿留下的坲琅潭也被填平。

庆幸的是,距离务边不远处,一个属于近打谷最早开埠的小镇甲巴央(Kapayang)背后的拉诺山脉(Gunung Lanno),发现了一个百年前采矿遗留下来的人工隧道Gua Gatsch,在这个长达500公尺的天然石灰岩隧道内,发现了260个左右对称的人工石墩,和一些上弦月型大型石墩,以及许多百年前建筑技术的人为加工的隧道加固结构遗迹,估计是用以撑托大水涵,以及利用隧道地型运送锡苗的用途,隧道内部也发现不少百年前采矿工人的遗物。

这个石灰岩隧道过往仅有学术人员、地方矿业人士,和地质与矿物相关政府部门才知晓,唯近期被石山洞穴热爱者发现后,才算是真正曝光在普罗大众面前,但是可惜的是,该处已经被霹州政府列为采石区。即是说,州政府已经批准炸石公司在该处进行石山爆破活动以采集石灰岩,这意味着Gua Gatsch的命运与务边大水涵一样,在未来的数年内将会消失不见。

与80年代停工的督亚冷铁船所不同的是,这个百年前Gua Gatsch隧道遗迹所呈现的采锡方式似乎更为古老,也更值得我们进一步深入探究,如果在还没有完成探索或弄清楚之前就将之摧毁实属可惜。石灰岩等石头是随处可见的廉价天然资源,无论是地面上的石山或地表下的石灰岩层皆有大量的蕴含,但是历史遗迹毁于一旦就无法恢复。霹雳州政府应积极保存硕果仅存的近打谷锡矿遗迹,寻找替代方案让石厂企业能永续经营,同时也保存历史文化遗迹,让商业活动和保存古迹达至一个双赢的局面。

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