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【主题】2016华教节特辑主题:“反思建国六十周年”和“如何扩大争取公民权益”

1956年独立建国前夕,马来亚联合邦注册华团召开争取公民权大会,林连玉起草大会宣言,明确提出华人对于宪制上的基本要求,以保障其平等的公民权益。一周后,林连玉为《马来前锋报》撰写开斋节献词,鲜明指出多元民族文化地区建国所须的“心理的建设”:一、各民族权利与义务平等,共存共荣;二、同处此地的人们要培养马来亚的祖国观,摆脱侨居心态;三、政府公平施政将可平衡各族间的经济文化差距。

    两篇文章显示了林连玉对独立建国的期待与努力,但这个理念却与当政者的主张迥异。他先觉而坚信,要把国家建设得完整而稳固,必须根诸于平等的原则,并且贯彻以宪政的民主实践。林连玉毕生在争取华教平等地位运动中,也秉持同样原则。他认同国民意识的建构,但反对以牺牲其他族群的文化为代价,学习母语的权利需要有法令与政策上的保障,因此要求华文教育纳入国家体系,以取得公共承认和平等对待。

    林连玉毕生致力于民族平等、文化多元的进步理念,领导全国华人争取华文教育和公民权益,是捍卫华社权益运动的领袖,更是马来西亚公民社会的先行者。〈公民权大会宣言〉和〈心理的建设〉发表距今已经六十年,马来西亚的立国也走过一甲子岁月。然而六十年后的今天,马来西亚仍然依种族政治来施政,而非以公民平权为基础来治国,政经体制没有得到完善建设和保障。林连玉的主张放置今日依旧掷地有声,时时叩问着当今政体,值得反思。

    囿于本地政治和立国模式的局限,马来西亚的优势长期无法得到淋漓尽致的发挥,近年来体制更呈疲惫败坏,贪污攫夺、法治崩坏、政经文教弊端处处。国事每况愈下之际,身为公民的我们有监督之责,要求资讯透明和适时提出建议批评,乃公民的基本权利与义务,然而国家机关反愈压缩公民社会空间,政府官员滥用公权破坏民主制度,也经常把公民权益平等问题扭曲为种族问题。

    六十载治国模式已见弊端丛生,当权者反而垂危加强控制打压。面对公民权益被压缩和剥夺,我们是要采取和平议会民主斗争的方式,来影响政府的决策?抑或透过诉诸群众的手段展示立场和施加压力,将基层力量推向公民社会中发挥影响?争取扩充公民权益的途径,如何抗衡并自主于国家的干预与介入,需要大家的集思广益。

    族魂林连玉提倡各族“权利和义务一律平等”的理想,争取“母语教育终获平等对待”,祈望最终达致“多彩多姿,共存共荣”愿景。多元开放,全民共治,本是放诸世界的基本观念;多彩多姿,共存共荣,是面对全球化趋势的有效对应,也是国家发展和提升竞争力的动力。因此,马来西亚之政治是否民主,言论是否自由,民族间是否平等,均可以华教课题为试金石。诚如林连玉曾说:“我们争取的虽然是华文教育的地位,但是我们主张各民族平等却是关怀到国家的前途。”林连玉基金每年在华教节纪念林连玉,也拟将他的思想论述放在新的时代反思,今年也延续此传统,组织时评人撰写系列文章。适逢明年迎来建国六十周年,而对比当时和现在的局势,我们迎来了“二次建国”的契机和转机。面对这个局势,我们不会也不能缺席,故以“反思建国六十周年,以及如何扩大争取公民权益”双主题,至诚广邀专家学者们,贡献鸿文高见,用反思来为国家祝寿,兼以怀念先行者林连玉先生。

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